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<考察コラム>TOMORROW X TOGETHERが新章“The Name Chapter”へ



コラム

Text:尹秀姫
Photo:(P)&(C) BIGHIT MUSIC

 TOMORROW X TOGETHERが2023年1月にカムバックし、新しいシリーズ “The Name Chapter”の幕を開ける。

 TOMORROW X TOGETHERはSOOBIN、YEONJUN、BEOMGYU、TAEHYUN、HUENINGKAIの5人からなるグローバル・グループで、韓国ではこれまで4枚のミニアルバム、2枚のフルアルバム、1枚のリパッケージアルバムをリリースしている。

 2019年3月の韓国デビューから彼らのコンセプトはハッキリしている。それは、チャプター(章)ごとにストーリーが進むということだ。デビュー・ミニアルバム『The Dream Chapter: STAR』から同年10月リリースのフルアルバム『The Dream Chapter: MAGIC』、そして翌年5月18日の2ndミニアルバム『The Dream Chapter: ETERNITY』までが“The Dream Chapter”。この章では5人の少年たちが出会い、成長する過程で起きる魔法のような冒険や、それらの経験を経て5人の時間が永遠であることを願うようになる彼らの思いが描かれている。この章はデビューしたばかりの彼らのみずみずしさと、この3つのアルバムで描かれている少年たちのはじまったばかりの冒険がリンクして、さらにどこか幻想的でノスタルジックな楽曲とミュージック・ビデオの効果も相まって、現実ではなく別の世界を生きる彼らの物語を覗いているよう。


▲『The Chaos Chapter: FREEZE』

 『minisode1 : Blue Hour』をはさんで、2021年からは5月リリースの2ndフルアルバム『The Chaos Chapter: FREEZE』、8月のリパッケージアルバム『The Chaos Chapter: FIGHT OR ESCAPE』が“The Chaos Chapter”だ。『The Chaos Chapter: FREEZE』で語られていたのは「突然の世界の変化に何もできず凍ってしまった少年の物語」。それが『The Chaos Chapter: FIGHT OR ESCAPE』では、「僕を見つけてくれた“君”に出会って、“君”のために世界と戦ったり、現実から逃げ出したりしたい」という衝動を心の深いところで感じる。“The Dream Chapter”でファンタジックに描かれていた彼らの物語はより現実的に、よりシビアに描かれている。「0X1=LOVESONG (I Know I Love You) feat. Seori」のMVでは最後にYEONJUNが1人取り残されるような場面で終わるが、「LO$ER=LO♡ER」では5人が車に乗ったまま崖から空に飛び出すシーンになっているのも象徴的。彼らの物語は5人でひとつ、というのがデビューアルバム以来のテーマであり、鍵となっていることがわかる。



 そして今年5月の『minisode 2: Thursday’s Child』をはさんで2023年1月27日リリースのミニアルバム『The Name Chapter: TEMPTATION』から“The Name Chapter”という新たな章がスタートし、オフィシャルから6分に及ぶコンセプトトレーラーが公開された。この映像はいくつかのパートに分けられている。

 まずは冒頭、5人が揃って踊ると窓からモンスターの招く手と青い光が現れ、彼らは物語の中へと入り込んでいく。そうやってたどり着いたのはピーターパンの物語が語られるパート。ピーターパンがウェンディを誘い、ネバーランドへ向かおうとする部分が語られる中、たくさんの白い羽根が道を作り、その上に佇む5人が映し出される。BEOMGYUが目を閉じると、白い羽根を身にまとった5人が黒い羽根をまとった自身の分身と戦うことに。

 しかし、その相手はいつしか自分自身になり、他の少年たちになり……。最後にもうひとりの自分に別れを告げられたBEOMGYUは目を覚ますと、そこは部屋の中。その部屋は空に浮かび、傾き、5人は今にも落ちそうになる。意を決したような表情の5人は窓の外に向かい、最後にHUENINGKAIが外に落ちるように飛び出していく――。


 このトレイラーで冒頭に登場する、ピーターパンの物語に出てくる飛ぶための青い光は、これまでいくつかのMVにも見られる。たとえば「Frost」でもその青い光の中に飛び込むと別の世界に到達する模様が描かれており、少年たちが平行世界に飛び込むためのゲートのような役割を果たしているようだ。

 もうひとつ、空に浮かぶ部屋の中にも見慣れたものが目につく。部屋の壁に飾られている緑のギターは「LO$ER=LO♡ER」でBEOMGYUの部屋にあったものだ。ウォーホルによるビートルズのポスターも、サイズは違うがこの部屋でも再び見ることができる。そのポスターの右には「THE NAME CHAPTER」、左には「DAYDREAM」、また別の壁にははっきりとは確認できないが文字列が並んだポスターがあり、これまでの慣例から、これらはアルバムの収録曲のタイトルではないかと推察される。

 今回、ピーターパンがモチーフになっている映像を見ていて思い出されるのは、彼らのMVの中でもっとも童話的でもっとも初期に発表されている「Nap of a star」。「この物語は5人の少年と星にまつわる物語です」という字幕から始まるこのMVは、再会を約束して5人が別れるところから始まる。それによって星は眠りにつき、夜空は星を失い、人々は夢を失うのだが、その後5人が再び出会い、星も輝きを取り戻して物語は終わる。この“5人の少年と星”の物語は彼らのMVにたびたび登場するモチーフで、彼らがモデルになっているウェブトゥーン『THE STAR SEEKERS』でも、彼らは運命の少年たちとして描かれている。これらの物語が新チャプター、そして今までのチャプターに関連しているのか、または別の世界の物語なのかはわからないが、今後のさらなる展開に期待したい。


 様々な並行世界を経て紡がれてきた5人の運命が、この“The Name Chapter”ではどう描かれるのか、今からカムバックが楽しみだ。壮大な世界観と謎が謎を呼ぶ物語はまるで映画を観ているように引き込まれ、これまでのMVを見れば見るほど、物語の断片がいろんな場面に散りばめられていることがわかる。これを機に、今までのMVをおさらいしつつ、ぜひ世界観考察に挑戦してみてほしい。

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